ånga på, Steamboat: världens högsta aktiva Geyser har ett annat rekordår

Steamboat Geyser på Yellowstone National Park utbrott på September. 17, 2018. Jacob W. Frank / NPS dölj bildtext

växla bildtext

Jacob W. Frank / NPS

ångbåt Geyser på Yellowstone National Park utbrott på September. 17, 2018.

Jacob W. Frank/NPS

Steamboat Geyser, den högsta aktiva gejsaren i världen, utbröt fler gånger under 2019 än under något annat år, förbryllande forskare som försöker förstå vad som utlöste denna ovanliga aktivitetssträcka.

gejsern kan skjuta vatten mer än 300 fot i luften, och i år har det brutit ut mer än 45 gånger och överträffat de 32 utbrott som registrerades 2018.

under de tre åren före det bröt dock gejsern inte alls ut. Till skillnad från Old Faithful, som är känd för sina mycket förutsägbara utbrott, är Steamboat en oregelbunden jätte.

”på 1960-talet fanns det en annan period där det fanns mer än 20 utbrott per år”, säger Erin White, Yellowstone National Parks hydrologist. ”Före det fanns det vilande perioder på mer än 50 år.”

hon har stått precis bredvid ångbåten eftersom det luktade ånga. ”Det är otroligt kraftfullt”, säger White. ”Det är som att stå bredvid en jetmotor.”

Steamboats återuppvaknande är en möjlighet för forskare att försöka svara på några grundläggande frågor om hur gejsrar fungerar.

” det är en så stor geyser. Och ju större något är, desto lättare är det att studera,” säger Michael Manga Från University of California, Berkeley. ”Men det fångar också människors fantasi. När det blev aktivt igen fanns det mycket press och det påminde människor om att det finns grundläggande saker om jorden som vi inte förstår.”

gejsrar är relativt sällsynta-planeten har färre än 1000, och ungefär hälften av dem är i Yellowstone.

och inte många studerar dessa utbrott av varma källor. Geyser vetenskapliga samfundet ”är en gemenskap av nästan ingen”, säger Manga.

För ett par år sedan, när han och en kollega skrev en recension av geyserforskning för en vetenskaplig tidskrift, ”vi kunde citera nästan varje papper som någonsin skrivits om gejsrar. Och det finns väldigt få fält där du kan göra det.”

forskare vet de grundläggande ingredienserna som behövs för en geyser, säger White.

”Du måste ha en vattenkälla, du behöver en värmekälla och du behöver en struktur, en geologisk struktur, som är begränsad eller begränsad på något sätt för att utveckla tryck som kommer att generera ett utbrott”, säger hon.

Yellowstone är en seismiskt aktiv plats, och det är möjligt att reaktiveringen av Steamboat på något sätt var relaterad till Maple Creek earthquake swarm 2017, säger Yellowstone National Park geolog Jeff Hungerford.

”Steamboat ligger i Norris geyser basin, och Norris geyser basin är ett riktigt dynamiskt område. Det är ett av de hetaste områdena i parken och det är också ett område i parken där vi ser fokuserad deformation eller svullnad av marken, där marken faktiskt lyfter upp och sänker sig”, säger Hungerford.

allt detta kan ha skapat kanaler för vätskor att röra sig under jord. Men forskare har inte detaljerade kartor över vad som händer under Steamboat.

” vad är den underjordiska arkitekturen?”Vita underverk. ”Vad är volymen vatten som är tillgängligt för varje utbrott?”

”folk frågar alltid,” Tja, varför är steamboat en så lång geyser?”Vi kan inte svara på den frågan,” tillägger Manga.

forskare har temperatursensorer utplacerade runt gejsern. Och det har gjorts nya studier med hjälp av arrays av seismiska sensorer. Det verkar som om ångbåtens vätska lagras på djup på cirka 65 till 130 fot, säger Manga.

” ju djupare vatten lagras, desto varmare blir det. Den värmen ger den energi som driver utbrottet,” säger Manga.

”vid andra gejsrar verkar den lagringen vara grundare”, förklarar han. ”Och vår hypotes av anledningen till att Steamboat är en så stor geyser och så hög är att vattnet lagras djupare. Ju djupare vattnet lagras, desto mer energi kan det ha. Och ju mer energi du har, desto större kan utbrottet vara.”

några av de första studierna av gejsrar gjordes på 1800 — talet av Robert Bunsen-samma kille som utvecklade Bunsen-brännaren som användes i kemi klasser. Forskare har lagt videokameror i gejsrar och har byggt konstgjorda gejsrar i labbet.

ändå är det inte så lätt att hitta finansiering för att studera något som gejsrar, och listan över obesvarade frågor fortsätter och fortsätter, säger Manga.

han skramlar av en lista: ”Varför finns gejsrar i första hand? Vad är det med geometrin som gör att något blir episodiskt? Varför slutar utbrott? Varför fortsätter de inte bara? Hur svarar gejsrar på yttre krafter? Vad kontrollerar hur högt ett gejserutbrott är?”miljontals människor reser för att se gejsrar varje år, och en del av dragningen kan vara deras luft av mysterium. Steamboat har blivit en superstjärna, förmörkar även gamla trogen när det gäller allmänhetens uppmärksamhet och de ansträngningar som människor gör för att försöka fånga ett utbrott.

”det finns människor som läger på trottoarerna, spenderar alla sina dagar, hela sin tid, sitter bredvid ångbåt”, säger White.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *